Brèves / Notes de lecture

Karin Ueltschi, Petite histoire de la langue française

Karin Ueltschi, Petite histoire de la langue française. Le chagrin du cancre, Paris, Imago, 2015.

Chacun sait ou croit savoir que le français est issu du latin parlé sur le territoire de l’ancienne Gaule. Sur un mode enjoué et savant, Karin Ueltschi nous permet de mieux saisir le processus de cette invention collective fondée durant le Moyen Âge sur  l’ajustement progressif des sons et des graphies, dans l’échange entre clercs et jongleurs. Petite histoire de la langue française, jouant sur les deux sens du terme, propose une manière de « roman » de notre langue.  Héritière de la relation entre écritures et oralité, enrichie par les recréations savantes, la langue de l’époque classique fixée dans les grammaires et les dictionnaires devint cet outil incomparable de communication, gage d’une pensée de haute précision. Sa difficulté focalisée dans l’exercice canonique de la dictée a découragé des générations de cancres, alors même que l’usage erroné dont chaque époque renouvelle les exemples, du gallo-roman à la « langue texto »,  atteste aussi l’effervescence  de la matière linguistique commune aux obscurs locuteurs et aux plus vigoureux manieurs de verbe.

A.T.

Karin Ueltschi est professeur de langue et de littérature du Moyen Âge à l’Université de Reims Champagne Ardenne, membre du CRIMEL et collaboratrice du Séminaire Approches Interdisciplinaires de la Lecture.

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